Larzac, Aveyron © Studio Martin
Le plateau du Larzac en Aveyron

Top 12 Le Larzac,
une empreinte identitaire forte

Oui, mais le connaissez-vous vraiment ?
Berceau d’une antique civilisation pastorale, marqué du sceau des mystérieux Ordres Templiers
puis Hospitaliers du XIIème au XVIIIème siècle, théâtre de la lutte paysanne et altermondialiste,
le Plateau du Larzac s'étend sur 1000 km2 au sud du département de l’Aveyron.
Il offre de vastes plaines arides, un patrimoine culturel et architectural unique, ainsi qu’une biodiversité remarquable.

Ce que vous verrez pendant votre séjour sur
le Larzac

Larzac © T. Lambellin / FAHPA
Paysage ruiniforme du Larzac

Un territoire lunaire exceptionnel et préservé

Passer ses vacances sur le Larzac, c’est d’abord s’imprégner des paysages si typiques du territoire.

Formé au Jurassique après le retrait d’un océan attesté par l’abondance de coquillages et de fossiles qui forment l’armature même des causses (ou plateau calcaire), le Larzac est le pays des grands espaces aux rochers ruiniformes et aux gorges sauvages. Lors de votre visite, vous serez sûrement époustouflé par les remparts abrupts et les vallées encaissées.

L’infiltration des eaux de pluie dans le plateau calcaire a donné naissance à de nombreuses galeries, des avens, des grottes, des lacs et des rivières souterrains.

Espace naturel protégé par la charte du Parc Naturel Régional des Grands Causses qui veille à la protection et à la mise en valeur des grands espaces ruraux habités, le Causse du Larzac est le sanctuaire d’un agropastoralisme unique en Europe.

Partie intégrante du territoire des Causses et Cévennes, le Larzac est inscrit depuis 2011 au Patrimoine mondial de l’Unesco.  Lors de vos balades sur le plateau du Larzac vous trouverez au détour d’un chemin, lavognes (abreuvoirs naturels aménagés par l’homme), jasses (bergeries), terrasses et caves qui sont encore utilisées ainsi que des fermes caussenardes habitées et restaurées dans le respect des techniques traditionnelles, privilégiant la pierre.

Un passé historique prestigieux, les Templiers et Hospitaliers

C’est au XIIème siècle que les moines-soldats prirent possession du plateau du Larzac, à la faveur des dons de terres faits à leur Ordre. Les revenus issus de ces terres servirent à l’entretien des chevaliers templiers en Terre Sainte de Jérusalem. 

Afin d’assurer la sécurité des habitants, ils créèrent la commanderie de Sainte Eulalie de Cernon, La Cavalerie, La Couvertoirade, Saint-Jean d’Alcas et Le Viala-du-Pas-de-Jaux. Au moment de la suppression de l’Ordre du Temple en 1312, ce sont les Hospitaliers qui assureront la gestion et la prospérité de ces bourgs, notamment en les fortifiant, pendant cinq siècles. En effet, ils eurent toujours à cœur de valoriser les plateaux caussenards. 

Sainte-Eulalie-de-Cernon, Aveyron © P. Thebault / Tourisme Occitanie
Fontaine de Sainte-Eulalie-de-Cernon
Troupeau de brebis, Aveyron ©  P. Thebault / Tourisme Occitanie
Troupeau de brebis dans un paturâge

Un patrimoine naturel à admirer

Le Larzac est un territoire à vocation agricole depuis toujours. Tourné vers l’élevage pour la production du lait de brebis destinée aux fromageries de Roquefort, la relation millénaire entre l’homme et son environnement est toujours très forte. Entre l’animal et son environnement également, puisque brebis et pâturages veillent l’un sur l’autre : les pâturages nourrissent les brebis qui empêchent l’étouffement des pâturages (embroussaillement). 

La faune et la flore

La flore est le résultat de l’alternance des influences méditerranéennes et continentales, de l’altitude (800m en moyenne) et de l’exposition. Une variété inattendue d’espèces végétales s’offre donc aux promeneurs : orchidées, anémones, violettes, cheveux d’ange, buis, genévriers, … et cardabelle ! 

Zoom sur la Cardabelle

Plus communément appelée carline, appartenant à la famille des artichauts, la cardabelle aujourd’hui protégée car en voie de disparition, est la fleur-symbole du Larzac. Le « soleil des herbes » pour les bergers, avertis du mauvais temps grâce à ses dons de baromètre naturel. Vous la verrez sur les portes des villages et dans les champs mais elle est désormais une espèce protégée et il est interdit de la cueillir !

Cardabelle, Aveyron © D. Atche
Cardabelle

Le ciel du Larzac vous réservera également un magnifique spectacle, avec ses hôtes les plus majestueux et impressionnants que sont les nombreux rapaces qui peuplent les Grands Causses : milans, vautours, circaètes, faucons, dont certaines espèces sont très rares et menacées. Ils se nourrissent de petits reptiles ou des rongeurs dans la steppe du Larzac. Certains, charognards, ont un véritable rôle dans la préservation de l’environnement.  
Découvrez les vautours de l’Aveyron

Notre conseil

Couvertoirade © J. Tomaselli
Les rues de la Couvertoirade

Si vous ne deviez visiter qu’un seul endroit emblématique du Larzac

Ce serait le village médiéval de La Couvertoirade, classé parmi les Plus Beaux Villages de France. Il mêle l’Histoire avec l’héritage laissé par les Templiers et Hospitaliers, à la découverte du paysage si particulier du causse grâce notamment à la petite balade qui, hors des remparts, vous conduira au pied d’un moulin à vent restauré, sous le regard perçant des vautours, profitant d’une vue magnifique sur les lointains alentours. De plus, cette visite pourra être agrémentée de la dégustation des spécialités du Larzac figurant sur la carte des restaurants du bourg …

Une activité idéale en famille ?

Le Vélorail et train touristique du Larzac à Sainte-Eulalie de Cernon ! Plusieurs distances vous seront proposées sur l’ancienne ligne de chemin de fer reliant Tournemire au Vigan (Gard).

Vélorail du Larzac, Aveyron © J. Holdrinet / pixelsmillau.fr
Vélorail, Sur les rails du Larzac

Le Larzac en camping-car

Découvrez le plateau du Larzac à bord de votre camping-car en suivant l’itinéraire Des gorges de la Dourbie au plateau du Larzac

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