Caves de Roquefort, Aveyron © E. Teissèdre - imagesduberger.com
Caves d’affinage de Roquefort

Top 12 Roquefort
Guide touristique

Le Roquefort est un célèbre fromage de l’Aveyron.
Fleuron de la gastronomie française et à la renommée internationale,
il est affiné dans les caves du village dont il porte le nom : Roquefort… oui mais sur Soulzon !

Pains de Roquefort, Aveyron © B. Preve - Vent du sud
Pains de Roquefort

Rendez visite au Roi des Fromages

Ventilées par les fissures naturelles (ou fleurines) formées après l’effondrement de la montagne du Combalou il y a un million d’années, les caves de Roquefort abritent des milliers de fromages. D’abord fabriqués en laiterie, ils sont ensuite affinés dans ces grottes naturelles pendant environ 15 jours, sous l’œil bienveillant et protecteur des maîtres affineurs. Aménagées par des Compagnons, les caves ne recèlent aucune technologie industrielle. 

La découverte du village ne se fait pas sans une visite (et dégustation !) de cave de Roquefort 

Localisation et Légende de Roquefort, intimement liées

Lové entre le Massif Central, au sud du Parc Naturel Régional des Grands Causses, et les contreforts du plateau du Larzac d’une part, adossé contre le flanc de la montagne du Combalou d’autre part, la configuration géographique du site de Roquefort est idéale pour l’élevage et la protection des populations depuis plus de 6000 ans. 
De ce fait, Louis Balsan, archéologue et spéléologue, qualifiera Roquefort de « Capitale de la préhistoire des Grands Causses » en 1948.

Les Causses et Cévennes classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, Aveyron  © D. Viet - Tourisme Occitanie
Les Causses et Cévennes classés au patrimoine mondial de l’UNESCO

En 76 après JC, Pline l’Ancien, écrivain, prétendait que le Roquefort avait déjà une place de choix dans les banquets de Rome.
Sept siècles plus tard, le célèbre Charlemagne s’en serait fait livrer une charge de mulet chaque année.
Mais c’est en 1411 que Charles VI accorda aux habitants du petit village du Rouergue le monopole de l’affinage pratiqué dans les caves naturelles du Combalou.

La première mention de « Roquefort » figure dans un texte carolingien datant de 1070. 
Diderot, pendant le siècle des Lumières, qualifie le Roquefort de « roi des fromages ».
Au cours du 19ème siècle, de nombreux ambassadeurs signalent que le Roquefort participe, au même titre que le Champagne, à la réputation de la France aux Etats Unis d’Amérique.
C’est au 20ème siècle que le fromage aveyronnais connaît une notoriété internationale, en obtenant notamment la première appellation d’origine en 1925, l’usage du nom « Roquefort » étant désormais encadré administrativement. 
En 1994, le village de Roquefort sera classé « site remarquable du goût ». Enfin, l’Unesco intégrera son paysage culturel dans le patrimoine mondial en 2011 au titre des Causses et Cévennes.

Aujourd’hui peuplé d’environ 685 habitants, le village est le décor d’une fabuleuse légende : « Un jeune pâtre, pour suivre une belle bergère, aurait oublié du pain et du fromage de brebis dans une des nombreuses grottes du Combalou. Revenant quelques temps plus tard en ce lieu, il les découvrit couverts de moisissure. Affamé, il goûta le fromage et s’en régala. Le Roquefort était né. Gardien de ce savoir-faire, l’homme entretient cette tradition au plus profond de ses caves et à chaque fois, le miracle s’accomplit. »

Tartine de Roquefort et de confiture, Aveyron © P. Thébault - Tourisme Occitnaie
Tartine de Roquefort et de confiture

Dans les alentours…

  • Au bord du Soulzon, un menhir haut de 3,10m trône près du village.
  • La table d’orientation du Rocher St Pierre vous dévoilera une vue panoramique sur le Causse du Larzac et le Plateau du Lévézou
  • Le Sotch de Bayol 
  • Les ruines de la Chapelle St Pierre du XIème siècle avec belvédère sur le village, ainsi que l’Eglise St Pierre (XIXème siècle)
  • Les Quilles des Baragnaudes, monolithes verticaux de taille impressionnante
  • Les sites Templiers et Hospitaliers du Larzac

Entre vous et nous …

Si vous vous trouvez dans la région de Roquefort au printemps (mars), ne manquez pas de vivre l’expérience du Roq’Rando Raid : tout au long de la journée, vous pourrez vous initier en famille à de nombreuses activités en pleine nature, et profiter de randonnées gourmandes !

Enfin, n’hésitez pas à tester les recettes à base de Roquefort, grâce aux contributions de nos fidèles lecteurs sur le blog Déguster l’Aveyron

Activité durant le Roq Rando Raid, Aveyron © G. Alric - Shoot’in Factory
Activité durant le Roq Rando Raid

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