Tour du Viala de Pas de Jaux © Studio Martin
Tour du Viala de Pas de Jaux

Templiers HospitaliersLa tour du Viala du Pas de Jaux
« Le phare du Larzac »

Guide touristique

#visitlarzac

L’impressionnante Tour Hospitalière de 30m de haut situé sur le célèbre causse du Larzac est la plus grande tour-grenier construite en Aveyron servant à abriter la population du Viala du Pas de Jaux. Cet endroit unique vous invite à voyager dans le temps et à accéder à un panorama exceptionnel, à vous couper le souffle.

LA VISITE DE LA TOUR DU VIALA DU PAS DE JAUX

L’ascension de ce monument vous invite à mieux comprendre l’histoire et les secrets de ce lieu emblématique du Larzac

Visionnez Le Viala du Pas de Jaux

vignette video
Tour refuge et logis des Hospitaliers - Viala de Pas de Jaux
Tour refuge et logis des Hospitaliers

ORIGINES DE LA TOUR

Avant la construction de cette tour en 1430, les habitants du Viala du Pas de Jaux, en cas de danger, devaient se rendre avec leurs biens, leurs familles et leurs troupeaux à Sainte-Eulalie-de-Cernon (lien vers guide Sainte-Eulalie), à une dizaine de kilomètre. Cet éloignement a conduit les habitants à solliciter du Grand Prieur de Saint Gilles, Bertrand d’Arpajon, l’autorisation d’élever cette imposante tour, à l’origine séparée du logis déjà existant.

Grâce à l’association « La Tour du Viala du Pas de Jaux », d’importants travaux de restauration ont été entrepris pour sauver ce monument.

EXPLORER CHAQUE ETAGE ET SON PATRIMOINE

Pas à pas, appréciez la richesse de ce lieu si singulier et si bien restauré. A chaque étage tel un explorateur, vous y découvrirez des éléments de ce patrimoine bâti : cheminées, petites fenêtres à coussiège, grande voûte en arc de cloître, chemin de ronde avec mâchicoulis, toiture de lauze. Pour mieux comprendre l’histoire de ce lieu et ses grandes étapes de la restauration, une projection d’une vidéo vous sera diffusée. 

Salle de gardes de la tour-du-viala-de-aps-de-jaux-©-OTLV
Salle des gardes
Table d'orientation du Viala de Pas de Jaux
Table d’orientation en haut de la tour

VUE À 360° SUR LE LARZAC

Arrivés au sommet, en voyant l’étendue du paysage de part et d’autre de la tour, on se rend bien compte que l’on pouvait voir arriver l’assaillant de loin et préparer la défense de la tour et la protection des habitants. Là, prenez le temps et admirez le formidable panorama sur le causse. Saurez-vous voir les allées protectrices de buis centenaires ? Les lavognes où s’abreuvent les brebi ? Les drailles et passades, réservées au passage des troupeaux ?
Tous ces éléments patrimoniaux ont été façonnés par les Templiers et les Hospitaliers tout au long de leur présence.

ENCORE PLUS DE DÉCOUVERTES AU PIED DE LA TOUR

Au pied de cette tour, vous apercevez à l’est le logis des chevaliers et ses annexes, au sud l’aire de battage, à l’ouest découvrez le village avec ses murets en pierres protégeant les jardins du vent, l’église du 19° et d’anciennes fermes typiques Caussenardes avec leurs toits en lauzes.

 

Le saviez-vous ? Pour des raisons de sécurité, la tour était séparée du logis et l’accès se faisait par une porte, au premier étage, au moyen d’un pont-levis. Une galerie entourait les murs de la tour (fausse-braie) pour une meilleure défense. Devant la façade sud du logis des Hospitaliers, au xv° s, a été élevé un bâtiment de deux étages.  Son rez de chaussée servait d’écurie, au fond se trouve une vaste citerne qui récupérait les eaux de pluie des toitures, les deux autres étages permettaient de stocker du fourrage et de la paille.
 

Troupeau de brebis au pied de la tour du viala de pas de jaux
Troupeau de brebis au pied de la tour

INSOLITE

Connaissez-vous l’anecdote sur l’Atelier de faux monnayeurs ?

Au fond des latrines du 2éme étage, un atelier de faux-monnayeurs a été retrouvé. Ils ont frappé dans la Tour des copies de « Hardi », monnaie utilisée de 1461 à 1483 pendant le règne de Louis XI.
Le droit de frapper la monnaie était donné par le roi (c'est un droit régalien) et toute transgression était sévèrement punie. Les faux-monnayeurs étaient ébouillantés vifs dans un grand chaudron. Le Tympan de Conques (Nord-Aveyron) représente le supplice d’un faux-monnayeur auquel l’on verse du métal en fusion dans la gorge. Pourtant les faux-monnayeurs étaient très nombreux.
 

POURQUOI VISITER LA TOUR DU VIALA ?

Tour du Viala de Pas de Jaux
Tour du Viala de Pas de Jaux

LE PHARE DU LARZAC, UNE TOUR AGROPASTORALE

Idéalement située, au milieu des grands espaces sauvages mais habités du Larzac, la Tour du Viala du Pas de Jaux, haute de ses 30 mètres est un trésor architectural exceptionnel.

 

Du haut de sa terrasse sommitale, on découvre un panorama grandiose sur les Causses et les Cévennes, inscrits au Patrimoine Mondial de l’humanité par l’UNESCO en tant que « Paysage culturel de l’agropastoralisme méditerranéen ».

 

Voir le plan des étages de la tour
 

Le saviez-vous ?

L’agropastoralisme est une forme de pastoralisme qui associe l’élevage des troupeaux sur des parcours et la production de fourrages et de céréales pour leur alimentation.
C’est encore de nos jours le travail des agriculteurs qui font paître sur les grands espaces de la Commune leurs troupeaux de brebis. En parcourant les étages de la Tour, vous y découvrez les différentes expositions réalisées par les membres de l’association sur l’agropastoralisme et la vie agricole au village, la fabrication du fromage de Roquefort, les outils pour le travail du bois et des champs

DES ACTIVITÉS POUR TOUS DANS UN LIEU HISTORIQUE

L’imposante tour accueille une bonne partie de l’année des expositions permanentes et temporaires qui ravient les passionnés de culture. 
Le temps de la visite, petits et grands peuvent se déguiser et se mettre ainsi dans la peau des hospitaliers. Des ateliers-découvertes sont également proposés. 
Amateurs de randonnées, vous pouvez apprécier des randonnées de tout niveau  au départ de la Tour ou pour les plus téméraires, tester le GR71 Tour du Larzac.  

En quête de nouvelles sensations, nous vous conseillons d’essayer la descente en rappel de cette immense tour, vous serez conquis !
 

Descente en rappel de la tour
Descente en rappel de la tour

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