Ancienne voie ferrée d'Espalion à Bertholène ©ACRollois
Ancienne voie ferrée d'Espalion à Bertholène
Carte localisation de Bertholène en Aveyron

Expérience à vivre

Ce chemin qui sent la noisette

Portrait de Anne-Claire

Une expérience
vécue par Anne-Claire

  • Durée : 1 journée 
  • Distance depuis Montpellier : 185 km de route
  • Distance depuis Toulouse : 178 km de route
  • Budget : 60 € la journée pour la location de VTT électrique
  • Caractéristiques :  activité sportive et de pleine nature
  • Meilleure saison :  printemps - été - automne

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J’ai longtemps hésité... il est temps, les routes et chemins en Terres d’Aveyron sont escarpés, j’ai envie d’essayer le concept « aller plus loin en ayant moins mal », alors aujourd’hui, j’essaie le vélo électrique sur l’ancienne voie ferrée d’Espalion à Bozouls !

témoignage

Trip advisor : « Très bon accueil, bons conseils, matériel propre et neuf. L'ancienne voie ferrée autour d'Espalion et de Bozouls est très bien aménagée au cœur de la nature. L'assistance électrique rend le parcours encore plus agréable. » 

Ancienne voie ferrée d'Espalion à Bozouls ©ACRollois
Ancienne voie ferrée d'Espalion à Bozouls

01 L’électrique sans panique !

Samedi matin, je viens à la boutique récupérer la bécane que j’ai réservée dans la semaine… tout suspendu, guidon large, pneus pareil, promesse d’une tenue de route sans faille et d’un confort optimal… Le plus, la mise à disposition d’un GPS avec la trace de chemins pour vadrouiller dans les environs, super, ça m’évitera de chercher ma route ! Je pars tranquillisée !

Astuce location

Prenez le soin de réserver votre vélo à l’avance, en haute saison les locations sont prises d’assaut !

Alentour de l'ancienne voie ferrée d'Espalion à Bozouls ©ACRollois

Alentour de l'ancienne voie ferrée d'Espalion à Bozouls ©ACRollois

02 Revivre la voie du rail, en douceur !

J’ai choisi l’ancienne voie ferrée qui chemine entre Espalion et Bozouls. Un bon objectif : environ 22 km aller-retour agrémenté d’un tour dans le site naturel du Canyon de Bozouls, ma journée assure d’être sportive et bucolique ! Je pars donc équipée jusqu’au bout des pédales : pique-nique et bidon d’eau rempli, lampe frontale (vous saurez plus tard pourquoi !) et kit de réparation d’urgence !


La sortie d’Espalion se fait par l’ancienne gare, je pédale vraiment sur l’ancienne voie ferrée désaffectée et démantelée. Les rails ont été enlevés pour laisser place à un chemin carrossable en terre et cailloux, roulant mais avec des pneus de VTT ! Sous le couvert végétal frais de la forêt, c’est très agréable de rouler tout en fluidité, la pente est relativement douce. Pas besoin de forcer, je suis vraiment à l’aise sur le vélo. J’aperçois à droite sur son promontoire volcanique, le château de Calmont d’Olt, imposant, avant de traverser un premier viaduc et d’enchainer ensuite tunnels, viaducs et maisons de gardes… Impressionnants tous ces ouvrages d’art quand on sait que cette voie ferrée n’a été en fonction que de 1908 à 1983 !
 

Ancienne voie ferrée d'Espalion à Bozouls ©ACRollois
Ancienne voie ferrée d'Espalion à Bozouls
Passage à Espalion ©ACRollois
Passage à Espalion

03 Le tunnel de Biounac : et au bout la lumière !

On m’avait bien prévenue : « prenez une lampe frontale, ça pourrait vous être utile au passage du tunnel de Biounac ». Ma foi j’avais trouvé le conseil farfelu, mais… Le fameux tunnel de Biounac qui donne accès au plateau du causse mesure 574 mètres de long et est courbe ! La fraîcheur se fait sentir avant même d’entrer dedans… à l’intérieur, j’ai stoppé, mis un coupe-vent, trouvé le bouton poussoir pour allumer la lumière et repris mon chemin, doucement pour éviter les trous, alerte, faisant appel à tous mes sens pour voir le bout du tunnel ! 


Finalement, le passage entre « la vallée du Lot » et le Causse, se fait en douceur, de la vallée très végétale et arborée j’accède à des champs et à des pâtures occupées par des vaches, les Aubrac ont la préférence ici ! En quelques minutes, je rejoins Bozouls et m’y trouve un endroit pour pique-niquer en hauteur devant le Canyon !
 

Un peu d’histoire pour les férus de voie ferrée !

La ligne de chemin de fer Bertholène - Espalion a vu le jour grâce au plan Fraycinet de 1879. Sa mise en chantier voulait réparer l’injustice commise contre les habitants du canton lors de l’ouverture de la liaison Rodez-Séverac, qui évitait justement Espalion.
Pendant longtemps l’espoir a subsisté de voir l’embranchement prolongé jusqu’à Aurillac par Entraygues-sur-Truyère mais cette ligne restera à l’état de projet.
Source : « Randonnez sur l’ancienne voie ferrée » du SIVU SNCF

De l’art : des viaducs et des tunnels !

Au départ de Bertholène, la ligne est assez classique, mais à partir de Biounac, le tracé qui descend à Espalion est celui d’une véritable ligne de montagne, avec une succession d’ouvrages d’art : Tunnel de Biounac (574 m), Tunnel d’Aubrefeuille (110 m), Tunnel de Martel (104 m), Viaduc du Plo (160 m), Viaduc des Conquettes (173 m), Viaduc de la Baume (88 m), Tunnel de Goudal (112 m), Viaduc de Goudal (125 m) , Viaduc de la Loubière (108 m) et Tunnel des Matelines (125 m) !

Les conseils
de l'expert

  • Où vivre cette expérience ?
    Au départ d’Espalion sur l’ancienne voie ferrée réhabilitée en chemin de randonnée qui va jusqu’à Bozouls et Bertholène.
  • Combien ça coûte ?
    La location du VAE : ½ journée : 40 € ; ¾ de journée : 50 € ; journée entière : 60 €.
  • N’oubliez pas... 
    On peut compter sur l’éclairage des tunnels mais mieux vaut prévoir son moyen d’éclairage pour ne pas se retrouver au milieu dans le noir à revivre les pires moments de son film d’horreur préféré ! Alors pensez-y et mettez une lampe et des piles chargées dans votre sac à dos !
    Prenez de l’eau et de quoi vous protéger du soleil… et un pull parce que dans les tunnels, l’air peut être frais !

Infos
pratiques

44.396692, 2.765118

Aux alentours...

Le Canyon de Bozouls
Patrimoine naturel
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