Tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi
Tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée
Carte localisation de Villefranche-de-Panat en Aveyron

Expérience à vivre Journée au grand airautour du lac de Villefranche-de-Panat

Nadine

Une expérience
vécue par Nadine

  • Durée : 1 journée
  • Distance depuis Montpellier : 2 h 10 de route
  • Distance depuis Toulouse : 2 h 15 de route
  • Budget : gratuit (si visite de la Tour de Peyrebrune 3 €/pers)
  • Caractéristiques : extérieur
  • Meilleure saison : d’avril à fin septembre

sommaire ancres automatique

Direction le lac de Villefranche-de-Panat pour une randonnée sur un sentier facile de 11 km longeant le lac dans sa totalité. Nous testons aussi le parcours d’orientation qui se trouve à 3 km de là, autour de la Tour de Peyrebrune.
Une journée en pleine nature, comme on les aime !

Tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi
Tour du lac de Villefranche-de-Panat

01 C’est parti pour un Tour !

Baskets aux pieds, gourdes et victuailles dans le sac à dos, lunettes de soleil vissées sur le nez, nous entrons d’un bon pas dans la boucle. Sur la plage aménagée, certains se prélassent et d’autres font trempette. Un monsieur tente désespérément de garder l’équilibre sur un paddle, ses bras battent l’air. Plouf dans l’eau ! L’enfant à côté semble plus à l’aise. Un peu plus loin, un ado réussit de belles figures acrobatiques sur son vélo au skate park. Nous déambulons à pied sur ce sentier qui ceinture le lac alors que certains ont opté pour le VTT.

Bon à savoir

Le lac de Villefranche-de-Panat s’étale sur 192 ha. Il dispose de 2 plages aménagées pour la baignade surveillée en juillet et août. 

Tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi

Tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi

Conseil d’expert

Se garer sur le grand parking côté village en bordure de lac (gratuit).
Info : boucle de 11 km aménagée sur un sentier exclusivement réservé aux marcheurs et aux VTT.

02 Marcher sur l’eau ça vous dit ?

C’est génial, nous marchons sur l’eau grâce à d’élégantes passerelles sur pilotis en bois et en aluminium. C’est merveilleux cette impression de légèreté. Un selfie s’impose, cheveux au vent, sourire aux lèvres et lac en arrière-plan.

Tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi
Tour du lac de Villefranche-de-Panat
Sentier du tour du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi
Sentier du tour du lac de Villefranche-de-Panat

03 Promenons-nous dans les bois

Le sentier s’élargit, nous traversons les sous-bois et les arbres nous font de l’ombre. Le sol est humide, un cheminement surélevé en bois permet d’éviter de se mouiller les pieds car la zone se rapproche fortement de ce qu'on appelle une zone humide !!! Une flore spécifique en témoigne. Nous avançons tranquillement, accompagnés par le chant des oiseaux et les clapotis de l’eau. C’est apaisant. Les enfants ont pris de l’avance et se cachent derrière les arbres pour nous faire peur.

04 Halte et bataille d’eau

2ème plage aménagée du parcours, une pause s’impose. Glissades sur le toboggan pour les uns, repos du guerrier pour les autres. L’appel de l’eau ne se fait pas attendre. Nos pieds font tranquillement trempette quand des furies hautes comme trois Goldens déboulent pour nous éclabousser. A l’attaque !

Granouillac - Plages du lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi
Granouillac - Plages du lac de Villefranche-de-Panat

Le saviez-vous ?

Il existe 2 autres lacs avec plages aménagées sur le Lévézou : le grand lac de Pareloup (1 239 ha) et le lac de Pont-de-Salars.

Barrage du Lac de Villefranche-de-Panat ©Richard Storchi
Barrage du Lac de Villefranche-de-Panat

05 Traversée du barrage

Reposés, nous repartons d’un pas décidé. Un grand barrage attire notre regard, nos pas nous conduisent vers lui alors que nous longeons toujours le lac. Nous le traversons. D’un côté le lac, de l’autre le vide. Il est imposant, fermement ancré dans le sol, c’est par son poids qu’il fait barrage à l’eau.
Retour au point de départ, 2 h 15 de marche à un rythme tranquille en suivant inlassablement les contours de ce joli lac. C’était vraiment une chouette balade.

Un peu d'histoire

Le lac de Villefranche-de-Panat est un lac de barrage intégré au complexe hydroélectrique du Pouget. La France en pleine reconstruction d’après-guerre, se lance dans une politique de grands travaux. En 1946, la construction du complexe est déclarée d’utilité publique dans le cadre du plan Marshall. C’est ainsi que 5 barrages alimentés par les cours d’eau du Lévézou vont être construits, reliés par 27 km de galeries. 

Plage du Lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi

Plage du Lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi

06 La tour de Peyrebrune, une belle dame millénaire

Depuis notre arrivée elle nous toise, cette beauté médiévale campée sur son puech à 913 m d’altitude. Si fière et si droite, elle a gardé un œil sur nous pendant toute notre balade autour du lac. Il est temps d’aller la saluer. 


Sa tête émerge à travers les feuillages. Nous foulons son territoire, un vaste espace boisé de 31 ha. Un véritable terrain de jeux pour apprentis chevaliers. Un manège à chevaux, des rochers immenses pour se cacher, tout y est, on entendrait presque le choc des épées qui croisent le fer…

 

Nous sommes aux pieds de la dame, elle se dresse fièrement devant nous, coiffée d’une statue de la Vierge. Elle a de quoi se sentir protégée avec ces immenses blocs de granit qui s’érigent autour d’elle en preux chevaliers protecteurs.

Tour de Peyrebrune et Lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron Randonnée - OT Pareloup ©Richard Storchi
Tour de Peyrebrune et Lac de Villefranche-de-Panat

A voiture, à pied ?

Elle se trouve sur la commune d’Alrance à 8 km. Vous pouvez la rejoindre en voiture en prenant la direction d’Alrance et en suivant le panneau Tour de Peyrebrune. Un grand parking gratuit vous permet de vous garer facilement.
Vous pouvez aussi emprunter le sentier pédestre « Du barrage à la tour » qui relie le village de Villefranche-de-Panat à la Tour (11 km aller-retour)

Conseil de visite

La tour se visite de juin à septembre : vidéo sur l’histoire locale, grimpette au sommet et panorama sur le Lévézou et les Pyrénées pour en prendre plein les mirettes. A côté, La Maison de site de Peyrebrune est un espace d'accueil, d'information, de découverte et d'exposition.

Tour de Peyrebrune - Lévézou sur Alrance ©Gilles Guillot - Clip clap prod
Tour de Peyrebrune

07 Une vigie qui surplombe un superbe paysage

Nous nous approchons de ces immenses rochers bien plus grands que nous. Quelle vue ! La vieille dame veille depuis des siècles sur la Vallée de l'Alrance, le lac et l'ancienne bastide de Villefranche-de-Panat. Du vert, du bleu, quelle jolie palette de couleurs. Nous savourons ce tableau alors qu’un oiseau siffle une douce mélodie. Il existerait près de 70 espèces d’oiseaux et 21 espèces de papillons sur cette zone classée Espace Naturel Sensible. 


Les enfants s’en donnent à cœur joie et jouent à cache-cache entre les rochers, la végétation, les dénivelés…

Un peu d'histoire

Sa construction remonterait à l’époque carolingienne (9ème siècle). Elle a subi bien des tourments au fil des siècles, en 1897 elle est en ruines quand les abbés Lamouroux entreprennent sa restauration et la couronnent d’une statue de la Vierge.

Chaque année, le dernier week-end d'août, un pèlerinage y est organisé.

08 A TABLE !

Les estomacs crient famine. Ça tombe bien, de nombreuses tables de pique-nique fleurissent le site. Nous avons fait le plein de victuailles chez les commerçants du village. A nous le friton et la saucisse du boucher, à nous le Panat, un pain traditionnel à la croûte croustillante. Et la fouace, parlons-en ! C’est une “brioche” aveyronnaise habituellement en forme de couronne, ici le boulanger lui a donné une forme allongée. Avec une généreuse couche de confiture à la framboise ou à la poire sauvage dessus, c’est divin ! Et pas n’importe quelle confiture ! Celle des Vents sauvages, un agriculteur bio d’Alrance. Dans notre besace, aussi un Pérail de la Fromagerie du Lévézou. Pour les adultes, une bière blonde aux saveurs de genièvre et une ambrée à la fleur de sureau brassées par un sympathique couple dans le village d’Alrance que nous avons traversé pour arriver à la Tour.

Pique-nique à Peyrebrune au Lac de Villefranche-de-Panat - Lévézou Aveyron ©Claire Latieule
Pique-nique à Peyrebrune au Lac de Villefranche-de-Panat
Alrance - Tour de Peyrebrune - Lévézou Aveyron ©OT Pareloup Lévézou
Alrance - Tour de Peyrebrune

09 A fond sur le parcours d’orientation

Notre challenge du jour : tester carte en main notre sens de l’orientation en essayant de trouver les 13  balises du parcours d’orientation. Ça commence bien... Désaccord total sur le point de départ. Nous nous amusons comme des petits fous, tournons tout autour de la tour, nous enfonçons dans le sous-bois, cherchons autour des rochers. Il faut trouver un arbre isolé. OK mais il y en a plein d’arbres ici ! “Au nord du rocher”, je l’ai complètement perdu le nord. Oh là là, ces histoires d’échelle ! Trop pressés nous avons raté des balises. Pas grave, marche arrière toute ! Nous nous éclatons sur ce terrain de jeu grandeur nature. Elles sont bien cachées ces balises !

Mission accomplie, les 13 balises sont poinçonnées ! Nous nous sommes bien amusés et défoulés au grand air, ça fait un bien fou. 

Il est temps de dire au revoir à cette belle dame de pierre, nous lui présentons nos hommages et nous retirons.

Les conseils
de l'expert

  • 2 aires de pique-nique sur le sentier (sur les plages aménagées)
  • Snacks/restaurants sur le parcours
  • Accessibilité : le tour du lac est adapté aux familles avec poussettes, les personnes en fauteuil peuvent aussi l’emprunter, attention toutefois en période humide, un coup de main peut-être appréciable sur les sols « mous ».
  • Les animaux tenus en laisse sont acceptés sur le sentier du tour du Lac et à la Tour de Peyrebrune. Ils sont interdits sur les plages.

Infos
pratiques

  • Contact
  • Office de Tourisme Pareloup-Lévézou
    Place de la Rivière
    12290 Pont-de-Salars
    05 65 46 89 90
    www.levezou-aveyron.com

  •  

44.091174, 2.699956

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