Vallée du Rance ©OT
Vallée du Rance
Vallée du Rance

Expérience à vivre Insolites découvertes
dans la vallée du Rance
Cabinet de curiosités : Petits secrets, grandes histoires et art millénaire

Portait de Mylène

Une expérience
vécue par Mylène

  • Durée : 1 week-end
  • Distance depuis Montpellier : 118 km
  • Distance depuis Toulouse : 150 km
  • Intérieur / Extérieur : intérieur et extérieur
  • Budget : visites gratuites
  • Caractéristiques : en voiture, à moto, à vélo
  • Meilleure saison : toute l'année

sommaire ancres automatique

De Saint-Méen à Mounès, les gorges du Rance, il faut les boire des yeux pour les croire. Ces deux villages nichés au cœur d’une sauvage nature valent le détour ! L’un fut marqué par le passage d’un Saint qui fit jaillir la source du village et l’autre vit naître et grandir le plus grand de nos compatriotes. Soyez prêt à vivre une expérience immersive qui laisse place à l’imaginaire et qui apporte la preuve que la vie est un mystère et une sacrée source d’inspiration !

Intérieur de la chapelle de Saint-Méen © M. Roques - OT Rougier Aveyron Sud
Intérieur de la chapelle de Saint-Méen

01 Saint-Méen, l’eau miraculeuse

Un hameau de quelques âmes capable d’accueillir jusqu’à 2000 fidèles relève déjà du miracle me direz-vous !


Blotti au fond d’une ravine qui dévale de l’arête volcanique du Merdelou, l’humble village perché à 1000m d’altitude est le centre du pèlerinage le plus réputé de l’Aveyron.

De Manon des Sources aux croyances du Professeur Tournesol, les mystères de l’eau ont souvent fait divaguer notre imagination. S’il est rare de surprendre l’essor d’une rivière, suivez-moi je vous emmène à l’endroit précis où l’eau a jaillit vers l’an 600. Là, se trouve une petite chapelle et une source dite miraculeuse...

Comment y aller ?

Depuis Camarès, prendre la D51 en direction de Lacaune sur 14 km.

02 De l’eau pour soulager sa peau !

Il y a ceux qui vénèrent et il y a ceux qui s’en lavent les mains. Mais l’affluence y est telle que mon dieu, on ne peut occulter la ferveur des croyants et de toutes les espérances qu’offre l’eau du Rance ! Méen, de retour d’un pèlerinage à Rome fit jaillir au pied du Merdelou une source. L’eau soigna les habitants atteints de la peste. En reconnaissance de leur insigne Bienfaiteur, le hameau fut baptisé Saint-Méen. Des siècles plus tard, l’eau est toujours aussi précieuse. Elle possède paraît-il des propriétés aux effets bienfaisants pour les maladies de la peau (rien de scientifique bien sûr). On continue par tous les temps à faire provision d’eau, à la toucher, à lui dire au revoir ou peut-être ne plus la quitter et partir avec elle.

Source d'eau de St-Méen ©MR
Source d'eau de Saint-Méen

Occitan Aveyron lo pelegrinatge a sant-meen

vignette video

Le saviez-vous ?

En 1903, Mgr Gély, évêque de Mende et originaire d’un village voisin de Couffouleux, a obtenu de l’Archevêché de Rennes où se trouve la grande relique insigne, le crâne du saint, une parcelle de cette relique. Chaque 24 juin les pèlerins vénèrent Saint Méen.

Coup de coeur

La chapelle qui date de 1919, abrite un magnifique autel en marbre blanc et rouge. Une belle statue de Saint Méen domine l’intérieur de l’oratoire. Si l’on se réfère aux ex-voto à côté de la chapelle, elle semble avoir déjà fait de nombreux miracles !

Incontournable

Remplir une bouteille d’eau à la source (se munir du contenant) et faire une balade sur le plateau du Merdelou, histoire de respirer le grand air ! Une randonnée est balisée au départ du hameau (boucle de 10 km).

Village de Mounès ©Amandine Johannet - OT Rougier Aveyron Sud

Village de Mounès ©Amandine Johannet - OT Rougier Aveyron Sud

Buste d'Henri Cot ©OT Rougier Aveyron Sud
Buste d'Henri Cot

03 Sur les pas d’Henri Cot, le géant aveyronnais

Je vais vous confier l’une de nos plus grandes curiosités. Dans la catégorie fascinante, je vous propose de jongler avec le géant Henri Cot né le 30 janvier 1883 au Cros de Mounès. Ce ne sont pas ses beaux yeux qui ont fait sensation mais ses mensurations !

 

Du haut de ses 2,30 m, il fut le plus grand conscrit de France mais aussi le petit dernier d’une famille de sept enfants. L’armée qui n’avait pas de quoi le vêtir et le loger le réformera pour son gigantisme. Sa croissance exponentielle le transportera dans l’univers envoûtant et fantaisiste des foires foraines et des cirques. Aux côtés du lilliputien, Peter Colibri, ils se produiront dans les palaces à l’étranger.

Henri Cot mourut tragiquement à l’âge de 29 ans à Lyon. La rumeur racontait que le cercueil enterré ne contenait pas son corps, qui aurait été conservé par la science. Depuis la fenêtre de la salle qui retrace sa vie, la vue s’ouvre sur le cimetière. Sa tombe n’est plus et le mystère laisse toujours perplexe à Mounès….

Ça vaut le détour

L'exposition permanente à la mairie de Mounès qui rend hommage à son grand homme. Des objets ayant appartenu au géant, comme ses gigantesques chaussures ou une photo grandeur nature donnent une idée de l’envergure du personnage.

Coup de Chapeau

Grâce à un fonds documentaire légué par un arrière petit-neveu du géant, on découvre la vie insolite et mystérieuse de ce jeune garçon issu d’une famille modeste. Des correspondances avec sa famille et des anecdotes truculentes sont au programme !

Infos pour les randonneurs

Une randonnée au départ de Mounès, sur les Pas du Géant du Cros serpente parmi les gorges et les sous-bois entre schiste et grès rouge. Boucle de 15 km (niveau facile).

Atelier de la Coutarié ©Stéphanie Brault

Atelier de la Coutarié ©Stéphanie Brault

04 Bijoux et poterie, l’alliance du feu

Ce n’est pas un, mais deux esprits créatifs qui habitent à la Coutarié, Céline et Bruno.

 

Elle, doit sa vocation à ses rêves de céramiste. Lui, façonne la terre comme d’autres la cultive, avec passion. De Paris en passant par la Polynésie et les Iles Fidji, après l’argent, la nacre et les perles noires, c’est dans le sud de l’Aveyron que Céline Trémolières s'épanouit avec le laiton et la porcelaine. Dans une maison en pierre au creux d’une vallée en pente douce, elle redonne vie avec la flamme de son chalumeau et ses bijoux martelés au hameau de la Coutarié.

 

On ne peut qu’être sensible à ce lieu unique et à cette émulation créatrice qui répond à une vraie quête de sens.

Bijoux de l'atelier de la Coutarié ©Stéphanie Brault
Bijoux de l'atelier de la Coutarié
Poterie de l'atelier de la Coutarié  ©Stéphanie Brault
Poterie de l'atelier de la Coutarié

05 De la terre à la flamme,
l’art de la cuisson primitive

Je quitte l’établi de Céline les yeux pétillants d’admiration pour faire un tour près de Bruno Romera, le potier de la Coutarié.

 

Il fabrique principalement une vaisselle en grès rouge simple et fonctionnelle. De la petite tasse à café à la grosse jarre, j’apprends que les beaux effets flammés sont créés par la cuisson au feu de bois. Aux antipodes des grandes enseignes, cet atelier est partagé par deux artisans d’art passionnés qui ont uni leur destinée artistique et amoureuse.

 

Je ne vous cache pas que j’ai flashé sur des bols. Depuis lorsque je bois mon café, j’ai plaisir à contempler les marbrures et les veines de ce bel objet façonné qui me réchauffe les mains. Je sais d’où il vient...

Coup de coeur

Pour la cuisson au feu de bois qui nécessite beaucoup d’énergie, une maîtrise de la terre et du feu et une équipe bien soudée. Cette véritable passion pour la terre et sa transformation constitue les ingrédients d’un très beau moment partagé avec le potier.

Le saviez-vous ?

Bagues, boucles d’oreilles, colliers…sont réalisés entièrement à la main à partir de plaques et de fils de laiton. Les perles et les cabochons en porcelaine sont aussi fabriqués sur place artisanalement.

Incontournable

Faire un tour par la boutique de l’atelier et se laisser tenter ! Et pour faire mentir le dicton « Rien n’est jamais trop beau, tout est toujours trop cher », sachez que la pièce la moins onéreuse coûte 5 € et que tout est trop beau !

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