Villefranche de Rouergue et son marché, Aveyron © D. Viet - Tourisme Occitanie
Villefranche de Rouergue et son marché

Villefranche-de-Rouergue
Guide touristique

C’est une invitation à la déambulation que l’on vous propose à Villefranche-de-Rouergue,
ville nouvelle du Moyen-âge, fondée en 1252 par Alphonse de Poitiers et aux accents du sud.

Vers la place Notre Dame et son marché, Aveyron © D. Viet - Tourisme Occitanie
Vers la place Notre Dame et son marché

En balade à Villefranche-de-Rouergue

N’hésitez pas à vous perdre dans le dédale des rues étroites de la bastide à la découverte des maisons et hôtels particuliers, votre chemin vous ramènera infailliblement vers la place Notre Dame, cœur de la ville. La place, récemment rénovée, est bordée par les couverts caractéristiques des bastides et par le porche démesuré de la Collégiale.
Vous êtes là un jeudi matin ou un samedi matin ? Alors profitez du marché  avec ses odeurs et couleurs du terroir. Puis, continuez et profitez de la richesse du patrimoine architectural de la ville.
A noter, des audioguides sont à votre disposition à l’office de tourisme pour vous permettre de découvrir la bastide toute l’année. Les vacanciers de juillet et août pourront profiter d’une visite guidée.

Insolite !

La fontaine installée en 2013 sur la place Notre Dame vous donne l'heure ! Pour les heures, comptez le nombre de jets en marche. Pour les minutes, ce sont 60 petites lampes orange, disposées au centre de la fontaine, qui égrènent le temps. 
Visitez Villefranche-de-Rouergue

Fontaine horloge de la place Notre Dame, Villefranche de Rouergue, Aveyron  © J. Morel - editionsdelacevenne.com
Fontaine horloge de la place Notre Dame, Villefranche de Rouergue
Villefranche de Rouergue, vue du Ciel, Aveyron © D. Viet - Tourisme Occitanie
Villefranche de Rouergue, vue du Ciel

Ville nouvelle du Moyen Âge au patrimoine architectural riche

Tout comme la forteresse de Najac, Villefranche-de-Rouergue a été fondée en 1252 par Alphonse de Poitiers, Comte de Toulouse et frère du roi Saint Louis.
La ville présente le plan caractéristique des villes neuves de cette époque, un quadrillage de rues avec au centre une place, lieu privilégié de la vie religieuse et publique, aujourd’hui place du marché. 
Le centre ancien de la bastide laisse découvrir la place Notre Dame et ses couverts, la collégiale et son puissant clocher-porche, les ruelles médiévales ainsi que les maisons des riches marchands dont les portes et tours symbolisaient au XVe siècle la position sociale de ses habitants.

Lors de votre visite, vous pourrez voir :

La Chartreuse Saint-Sauveur

Le monastère de la Chartreuse St Sauveur est un chef d'œuvre du Gothique flamboyant du XVe siècle. Au cours de la visite, vous découvrirez un des plus grands cloîtres de France ouvert à la visite, le petit cloître, la chapelle...
Vous pourrez imaginer la vie qu’y menait la communauté des pères Chartreux, contraints au silence absolu !
Visitez la Chartreuse

Chartreuse Saint-Sauveur à Villefranche de Rouergue, Aveyron © M. Hennessy - Tourisme Aveyron
Chartreuse Saint-Sauveur à Villefranche de Rouergue
Collégiale Notre Dame de Villefranche de Rouergue, Aveyron © D. Viet - Tourisme Occitanie
Collégiale Notre Dame de Villefranche de Rouergue

La Collégiale

Ce n’est qu’à la fin du XVe siècle (après plus de 300 ans  de travaux !) que la collégiale fut enfin achevée.
Admirez le spectaculaire clocher-porche et son portail avant de pénétrer dans la nef unique, caractéristique du gothique méridional. Au fond de l’église, dans le chœur, se trouve LE chef d’œuvre de la collégiale : les stalles du sculpteur André Sulpice. Au nombre de 62, ces sièges alignés illustrent la vision de tout un monde médiéval qui mêle fantasme, truculence et scènes anecdotiques de la vie quotidienne.
En été, vous pourrez monter les 163 marches qui mènent au clocher et admirer la vue imprenable sur la ville.
Visitez la collégiale

La Chapelle des Pénitents Noirs

A l’extérieur, vous admirerez sa grande simplicité : taille modeste, plan en forme de croix grecque, façade classique et un élégant clocheton. A l’intérieur, vous serez surpris par la profusion du décor richement sculpté et peint ! La voûte en bois peint de couleurs très vives et dans un style naïf fait référence au culte de la Croix. Le retable en bois sculpté, doré à la feuille, représente des scènes de la vie du Christ. Le commentaire sonore vous en apprendra davantage sur la confrérie des Pénitents noirs…
Visitez la chapelle des Pénitents Noirs

Chapelle des pénitents noirs, Aveyron © J. Morel - editionsdelacevenne.com
Chapelle des pénitents noirs, Villefranche de Rouergue
Pause sur les berges de l’Aveyron à Villefranche-de-Rouergue, Aveyron © J. Morel - editionsdelacevenne.com
Pause sur les berges de l’Aveyron à Villefranche-de-Rouergue

L’influence méridionale

Complétez votre visite en descendant les rues piétonnes vers les berges de l’Aveyron, découvrez le théâtre de style néo-Renaissance, un peu plus haut, la façade Art Déco des anciens bains-douches, puis la place où se jouent les parties de pétanque. Car ici, c’est un peu le sud… les toits de la ville avec leurs tuiles canal nous le proclament et le climat est particulièrement clément !

Notre conseil

Lors de votre séjour à Villefranche-de-Rouergue, ne manquez pas le marché du jeudi matin ou celui plus récent et plus réduit du samedi, sur la place Notre-Dame. Ne manquez pas non plus les restaurants de la ville dont celui de Quentin Bourdy, enfant du pays et Noémie Honiat, la reine des desserts, tous deux Top chefs !

Marché de Villefranche de Rouergue, Aveyron © J. Morel - editionsdelacevenne.com
Marché de Villefranche de Rouergue

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