Le vieux pont d'Espalion

L'histoire des paysages

Au départ d'Espalion - 68km - 4h20

Entre Monts-d’Aubrac et Causse-Comtal, le Lot (anciennement « olt ») a creusé son lit et a pris ses aises en aval et en amont d’Espalion. En plein cœur de la Vallée du Lot, Espalion est situé sur l’un des grands chemins du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle « Le Puy-en-Velay-sur-Conques » (le GR65), dont ce tronçon et le Pont Vieux ont été classés au Patrimoine mondial de l’Unesco. Vous pourrez plonger dans l’histoire insolite et fascinante de l’homme sous la mer, en visitant le premier musée d’Europe consacré au scaphandre créé pour rendre hommage aux inventions de deux Espalionnais.

Un petit détour à l’église de Perse s’impose ; ce joyau d’art roman du XIe siècle est construit en grès rose et situé sur le GR 65. En longeant le Lot en amont, vous n’oublierez pas de faire un petit détour au village fortifié de Flaujac. Ensuite, vous arriverez à Saint-Côme d’Olt, bourg moyenâgeux classé « Plus beaux villages de France », qui présente une église du XVIe siècle surmontée d’un clocher flammé. Une petite route ombragée vous mènera à la Coulée de Lave qui s’étend sur la colline. Cet impressionnant champ de basalte appelé aussi « Clapas de Thubiès » va se perdre dans une forêt de hêtres, de chênes et de châtaigniers. En regagnant le hameau de Roquelaure, où la rivière Lot sera le point de mire de ce périple, ne manquez pas la vue panoramique exceptionnelle depuis l’arrière de la chapelle.

Rattrapez le Causse-Comtal et faites le détour pour visiter le petit village de Rodelle situé sur son éperon rocheux. Cette halte est une empreinte de l’un des si nombreux petits joyaux dont recèle notre département. En route vers Bozouls et sa particularité géologique unique en Aveyron ; c’est un canyon de 400 m de diamètre et près de 100 m de profondeur. De ce site géologique est né un espace de découverte, « Terra-Mémoria ».

Vous rejoignez Bessuéjouls « la clairière aux buis ». Votre itinéraire vous mène à la remarquable petite église de Saint-Pierre de Bessuéjouls. Sa particularité est une chapelle haute d’un étage où l’on accède par un escalier au fond de la nef. Enfin de retour à Espalion, prenez le temps de flâner dans cette séduisante petite ville.

Départ : Espalion
Difficulté : Moyenne
Distance : 68 km
Dénivelé : 960 m
Durée : 4h20